Au cours de la première guerre mondiale, un soldat maladroit sauve la vie du valeureux pilote Schultz. Après quelques années, ce soldat devenu amnésique reprend son métier de barbier.
Adenoid Hynkel, qui est devenu dictateur de la Tomanie et ressemblant beaucoup au coiffeur ,institue une discrimination contre les juifs. Or le barbier est lui-même juif. Lors d'une rafle, alors que la Tomanie envahit l'Österlich, Hynkel et le barbier sont mélangés ce qui donne à ce dernier une occasion exceptionnelle de parler à la radio.

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