Chaplin incarne son personnage Charlot, ouvrier à la chaine, soumis à la loi du taylorisme. Devenu fou à cause des machines il sera hospitalisé puis, une fois guéri, sera pris pour un leader syndical et envoyé en prison. Là-bas il empêchera une évasion ce qui lui rendra sa liberté. Recommandé par le directeur de la prison, Charlot trouve un travail qu’il perdra à cause d’une maladresse et rencontrera ensuite une orpheline vagabonde dite « la gamine ». Pour elle, il se fait engager comme veilleur de nuit dans un grand magasin où il la fait profiter d’un instant de luxe avant de se faire arrêter injustement comme complice d’un cambriolage. A sa sortie la gamine lui trouve un travail avec elle comme serveur-chanteur. Rattrapés par les policiers de la brigade des mineurs, ils réussiront à s’enfuir et, main dans la main, ils repartent vers de nouvelles aventures.ptemps9